O símbolo @


Post do Cor Cruz Fernandes, recebido por msg:

Qual o seu significado e como apareceu o símbolo @

Todo o mundo usa este símbolo na correspondência electrónica, mas poucos saberão o seu significado e origem.

Durante a Idade Média os livros eram escritos pelos copistas à mão. Os copistas simplificaram o seu trabalho substituindo letras, palavras e nomes próprios por símbolos, sinais e abreviaturas. Não era por economia de esforço nem para o trabalho ser mais rápido. Os motivos eram económicos porque a tinta e o papel eram caríssimos. Assim surgiu o til (~) para substituir o m ou o n que nasalavam a vogal anterior. Reparando bem, ver-se-á que o til é um enezinho sobre a letra.

Francisco, também grafado Fhrancisco foi abreviado para Phco e Pco que em espanhol deu o apelido Paco.

Ao citarem os santos os copistas identificavam-nos por algum detalhe significativo das suas vidas. O nome São José, por exemplo, aparecia seguido de Jesus Christi Pater Putativos, ou seja pai putativo (suposto) de Jesus Cristo. Mais tarde os copistas passaram a adoptar, para designar São José, a abreviatura JHS PP e depois, simplesmente PP. A pronúncia dessas letras em sequência explica porque José, em espanhol, tem o apelido Pepe.

Já para substituir a apalavra latina et (e), eles criaram um símbolo que resulta do entrelaçamento dessas duas letras, o &, popularmente conhecido como e comercial, em português e ampersand, em inglês, junção de and (e em inglês), e per se (por si em latim) e and.

Foi com o mesmo recurso da entrelaçamento de letras que os copistas criaram o símbolo @, para substituir a preposição latina ad, que tinha entre outras significações o sentido de casa de.

Foram-se os copistas e veio a imprensa, mas os símbolos @ e & continuaram nos livros de contabilidade. O @ aparecia entre os números das unidades da mercadoria e o preço. Por exemplo: O registo de contabilidade 10@£3 significava 10 unidades ao preço de 3 libras, cada uma. Nessa época o símbolo @ significava em inglês at (a ou em).

No século XIX na Península Ibérica o comércio e a indústria procuraram imitar as práticas comerciais e contabilísticas inglesas. Como desconheciam o sentido que os ingleses davam ao símbolo @ (a ou em) acharam que o símbolo deveria ser uma unidade de peso. Para isso contribuíram duas coincidências:

  1. A unidade de peso para os portugueses e para os espanhóis era a arroba cuja inicial lembra a letra @.
  2. Os carregamentos desembarcados vinham frequentemente em fardos de uma arroba.

Por isso interpretava-se o mesmo registo de 10@£3 assim: 10 arrobas, custando 3 libras cada uma. Então o símbolo @ passou a ser usado na Península para designar a arroba (medida de peso).

O símbolo arroba vem da palavra árabe arruba, que significa a quarta parte. Uma arruba (15kg em úmeros redondos) correspondia a ¼ de outra medida de origem árabe, o quintar, que originou o vocábulo português quintal, medida de peso correspondente a 58,75kg.

As máquinas de escrever começaram a ser comercializadas na sua forma definitiva no século XIX, mais precisamente em 1874, nos Estados Unidos (Mark Twain foi o primeiro autor a apresentar os seus originais dactilografados) e trouxeram no seu teclado o símbolo @, mantido pelo seu sucessor – o Computador.

Então, em 1972, ao criar o programa de correio electrónico, (o e-mail), Roy Tomlinson usou o símbolo @ (at) disponível no teclado dessa máquina entre o nome do Usuário e o nome do Provedor do serviço. E foi assim que Fulano @ Provedor X, ficou significando o Usuário Fulano no Provedor X.

Na maioria dos idiomas o símbolo @ recebeu o nome de alguma coisa parecida com a sua forma: Em italiano chiocciola (caracol), em sueco snabel (tromba de elefante), em holandês apestaart (rabo de macaco). Em alguns idiomas tem o nome de um doce de forma circular: strudel, em alemão e pretazel em vários outros idiomas europeus.

Entre nós manteve a sua designação original, @rroba.

PS: Baseado num texto de stella calazans

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3 comentários a “O símbolo @

  1. Exmo. Sr. Coronel Cruz Fernandes.

    No seguimento de comentários anteriores, venho por este meio, expressar o meu agrado, pela explicação tão pormenorizada, do tão corrente “arroba”.
    Não só me ensinou como nasceu o simbolo @, como também passei o conhecimento ao meu filho mais velho que por sinal, é Engº Informático e não sabia o porquê!
    Muito obrigado, pois a cultura nunca é demais.

    Cumprimentos
    Amilcar Delgado
    (ex 1º Cabo 185/82 RTM
    Feixes hertzianos)

  2. A cultura é isto mesmo, sejam rádios militares outra coisa qualquer.
    E nós que estamos tão precisados . . .
    Obrigado.

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